De residuo a recurso. Economía Circular

La economía circular eleva a la enésima potencia el viejo dicho de “desechos para unos, tesoros para otros”. Frente a la economía lineal de usar y tirar en la que aún nos movemos, el nuevo modelo propone imitar a la naturaleza donde nada se desperdicia.

En esencia, la economía circular logra diseñar productos sin desechos, productos que faciliten su desmontaje y su reutilización, así como en definir modelos empresariales para que los fabricantes puedan ser incentivados económicamente para recoger, volver a fabricar y distribuir los productos que hacen.

 

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Lo que durante tanto tiempo consideramos como residuos son en realidad recursos que están pidiendo a gritos ser reutilizados

Las innovaciones ocurren donde ocurren, son una cuestión de mentalidad y reorganización. Por ello, no es raro que el concepto de la economía circular, que lleva dando vueltas desde hace medio siglo, haya acabado echando raíces en Amsterdam, y más en concreto junto al aeropuerto de Schiphol,epicentro de esta nueva cultura en la que están ya embarcadas multinacionales como Philips, Unilever, Siemens o Renault. Hay quién va siempre por delante.

En la nueva economía el desecho es comida

La economía circular es una filosofía de organización inspirada en los seres vivos que persigue el funcionamiento de la naturaleza. Para ello, divide los componentes de los productos en dos grupos generales: nutrientes biológicos y técnicos. Los nutrientes biológicos son biodegradables y se pueden introducir en la naturaleza después de que su valor de uso ya no sea rentable (algodón, materiales plásticos biodegradables, jabón…). Los nutrientes técnicos hacen referencia a los componentes poco aptos para los seres vivos y que son reutilizados una y otra vez sin entrar en la naturaleza, ya que están diseñados para poder ser desmontados un gran número de veces, favoreciendo su reutilización y ahorro energético.

 

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Cradle to Cradle se basa en tres principios fundamentales: Basura = Alimento, Aprovecha la energía del Sol y Celebra la Biodiversidad

En la década de los noventa, el arquitecto estadounidense Bill McDonough y el químico alemán Michael Braungart desarrollaron el concepto Cradle to Cradle (de la cuna a la cuna). Esta filosofía de diseño considera todos los materiales involucrados en los procesos industriales y comerciales como nutrientes y se centra en el diseño para que los  productos tengan un impacto positivo, y no en la reducción de los impactos negativos.

Economía Circular y Diseño Regenerativo, de la mano

En 1970, un profesor estadounidense llamado John T. Lyle retó a sus estudiantes a que propusieran ideas para conseguir una sociedad en la que las actividades diarias estén dentro de los límites de los recursos renovables existentes sin degradar el medio ambiente. El término Diseño Regenerativo llegó a ser asociado con esta idea: que todos los sistemas podrían ser organizados de forma regenerativa.

El Instituto de la Vida del Producto (Product-Life Institute), espacio clave en favor de lasostenibilidad, persigue cuatro objetivos principales: la extensión de la vida del producto, los bienes de larga duración, las actividades de reacondicionamiento y la prevención de residuos. Además, ofrece especial relevancia a importancia de la venta de servicios en lugar de productos.

 

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La economía circular es la respuesta al cambio climático porque aspira a cero residuos y contribuye a bajar la emisiones

Cada vez podemos ver más ejemplos de reciclaje en base a esta forma de vida. Algunos serían:

  • Las alfombrillas de tu coche o la bandeja del maletero estarán, con toda seguridad, hechas a partir del material que una empresa guipuzcoana, Eko-rec, produce a partir de residuos de PET (Politereftalato de etileno), material plástico con el que se fabrican la mayor parte de las botellas de agua y refrescos.
  • A partir de los cables de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, se fabrican los separadores de los carriles bici de muchas ciudades
  • Las batería del automóvil cuando se estropea no se piensa que merece la pena repararla: la sustituyen por una nueva. Pero en la mayoría de los casos estas baterías son reparables. A través de una tecnología que ha desarrollado Rebattery, una pyme de Bergara (Gipuzkoa), puede alargarse su vida útil.
  • Ecodiseño para frenar el impacto mediambiental de nuestro consumo. Un ejemplo esta en el Grupo Eroski, que ha llevado a cabo un proyecto de ecodiseño con su envase de suavizante para la ropa, entro otros, cuyo resultado es un envase más fácilmente reciclable y más ligero.
  • Ecodiseño como innovación. Algunas empresas apuestan por el ecodiseño para innovar en sus productos o servicios. Este es el caso de YOR, dedicada al diseño y fabricación de parques infantiles y mobiliario urbano, que decidió interiorizar la metodología de ecodiseño en su nueva línea de juegos para parques que hay que renovar.

Dentro de unos años miraremos hacia atrás y nos preguntaremos por qué tardamos tanto tiempo en cambiar de chip

La crisis económica, la carestía de los recursos y el cambio climático han abonado el terreno a este modelo que se impone por sentido común, en las grandes ciudades o en lugares como los Países Bajos, que ya nos dieron hace 40 años una lección de movilidad al resto del planeta y apostaron por la bicicleta en sus ciudades

 

María Lagares

Antik new concept. El espacio de los nuevos creadores

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